SILICOSIS

La silicosis es una enfermedad pulmonar ocupacional. Es causada por la inhalación de pequeñas partículas de dióxido de silicio en forma de sílice cristalina “libre” (generalmente de cuarzo),  silicatos, minerales que contienen dióxido de silicio unido a otros elementos, tales como talco (menos común).

La silicosis puede clasificarse en base a imágenes clínicas y el curso del tiempo en relación a la exposición a la sílice.

  • Silicosis aguda: aquí el proceso de llenado alveolar sigue fuerte exposición a los pocos años
  • Silicosis acelerada: se produce dentro de 5 a 10 años de exposición
  • Silicosis crónica: se desarrolla después de un largo período de latencia

Una forma avanzada de silicosis crónica o acelerada ha sido descrita como la silicosis conglomerada (silicosis complicada) se caracteriza por extensas masas de fibrosis

Las personas en situación de riesgo son los siguientes:

  • Los trabajadores que se desplazan o golpean o maltratan roca y arena (mineros, canteros, picapedreros)
  • Aquellos que usan sílice que contiene roca o arena abrasivos (chorreado de arena, los fabricantes de vidrio, fundición, piedra preciosa, y los ceramistas; alfareros
  • Los mineros del carbón

Los factores que aumentan las probabilidades de contraer silicosis son:

  • La duración e intensidad de la exposición
  • Forma de silicio (riesgo es alto en la exposición a la forma cristalina)
  • Características de la superficie (el riesgo es alto en la exposición a la forma sin recubrir)
  • la exposición al polvo de fracturación inmediata plantea mayores riesgos que la exposición tardía.

Prevención

Limitar la exposición a polvos nocivos es una de las estrategias más eficaces para prevenir la silicosis. La calidad del aire y la concentración de polvo en el lugar de trabajo tiene que ser controlada. Las radiografías de tórax de rutina y la espirometría se pueden utilizar para controlar los trabajadores, y puede ayudar a identificar la enfermedad temprana. Prevención del consumo de tabaco es una necesidad. Se debe alentar los esfuerzos eficaces para dejar de fumar.

Pronóstico

Los pacientes con silicosis simple no tienen síntomas y puede permanecer estable durante muchos años. El pronóstico de la silicosis acelerada y silicosis aguda es desfavorable. La silicosis complicada muestra gradual empeoramiento de los síntomas, la función pulmonar se deteriora y la discapacidad aumenta.

Silico-proteinosis es un trastorno pulmonar fatal. La presentación clínica en el momento del diagnóstico es un predictor de pronóstico malo.

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