Peligros de la radiacion y sus efectos en la salud

La radiación es la propagación de componentes químicos en nuestro cuerpo que ocasionan manifestaciones que pueden o no, causar daño, según diversos factores.

¿De dónde proviene la radiación?

Las personas están expuestas a la radiación natural a diario. La radiación natural proviene de muchas fuentes, como los más de 60 materiales radiactivos naturales presentes en el suelo, el agua y el aire. El radón es un gas natural que emana de las rocas y la tierra y es la principal fuente de radiación natural. Diariamente inhalamos e ingerimos radionúclidos presentes en el aire, los alimentos y el agua.

 

Asimismo, estamos expuestos a la radiación natural de los rayos cósmicos, especialmente a gran altura. Por término medio, el 80% de la dosis anual de radiación de fondo que recibe una persona procede de fuentes de radiación naturales, terrestres y cósmicas. Los niveles de la radiación de fondo varían debido a diferencias geológicas. En determinadas zonas la exposición puede ser más de 200 veces mayor que la media mundial.

 

La exposición humana a la radiación proviene también de fuentes artificiales que van desde la generación de energía nuclear hasta el uso médico de la radiación para fines diagnósticos o terapéuticos. Hoy día, las fuentes artificiales más comunes de radiación ionizante son los aparatos de rayos X y otros dispositivos médicos.

La exposición por  largos periodos y de bajo nivel  a la radiación, puede producir  daños y causar mutaciones en el ADN humano.

Los efectos causados ​​por la exposición  a  radiación pueden clasificarse en dos: Efectos estocásticos y no estocásticos.

Efectos sobre la salud estocásticos

Se deben a la exposición por largos periodos y de baja intensidad a la radiación. Ocurren por casualidad y ocurren años después de la exposición. Un  aumento de los niveles de exposición no influyen en el tipo o la severidad del efecto. Un ejemplo de este tipo de efecto es el cáncer y las mutaciones.

Cáncer

El cáncer es el crecimiento descontrolado de las células. La división celular es un proceso fundamental , una multitud de mecanismos garantizan que se dé sin errores y con estricto control. Los daños a nivel celular o molecular conducen a este crecimiento descontrolado de células o cáncer. El cáncer es considerado comúnmente como el efecto primario de la salud de la exposición a la radiación.

Las mutaciones del ADN

El ADN, es un ácido nucleico que contiene la información genética. Se asegura de la reparación y la sustitución de cada célula, produce copias perfectas de células originales. Las radiaciones pueden dañar el ADN y causar mutaciones. La mayoría de las mutaciones son irreparables. Algunas mutaciones son teratogénicas , es decir, que provocan anomalías en el feto.

Efectos sobre la salud no estocásticos

La exposición a altos niveles de radiación produce efectos no estocásticos. Estos efectos dependen de la dosis de la radiación a que la persona está expuesta . Cuanto mayor sea la exposición, más grave es el daño. Estos efectos se manifiestan más rápidamente y en su mayoría, no son cancerosos.

Los ejemplos más importantes son las quemaduras y enfermedades por radiación.

Algunos síntomas de la enfermedad por radiación son:

Náusea

Debilidad

La pérdida de cabello

Quemaduras en la piel

Disminución de la función de los órganos

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