La absorcion de nanotubos de carbono medido en gusanos revoluciona la investigacion del cancer

Investigadores de la Universidad de Michigan han descubierto la manera de medir la absorción de las nanopartículas de carbono de pared múltiple en gusanos y células cancerosas. Los nanotubos de carbono fueron descubiertos en 1991, y tiene un gran valor en varias áreas, incluyendo farmacología y para el almacenamiento de hidrógeno en pilas de combustible. Pero a pesar de su promesa, un gran problema es que no se sabe cómo múltiples paredes de nanotubos de carbono tendrán un impacto en las condiciones de vida. Este descubrimiento puede ahora ayudar a los científicos a entender cómo el efecto tendrá la partícula en el entorno de vida.

Las comunidades científicas siempre estaban preocupadas por el resultado y el grado en que podían entrar en las células humanas. No fueron capaces de hacer una investigación cuantitativa sobre esto porque no existe un método para medir las hasta ahora. Siempre podían detectarlos, pero no tenía forma de saber cuánto estaba allí.

UM profesor de ingeniería química Walter J. Weber Jr. lidera el equipo etiquetado nanotubos de carbono de pared múltiple, con el isótopo radiactivo carbono 14, que permitió a los nanotubos hacer un seguimiento y cuantificar, ya que fueron absorbidos por las células vivas. Los investigadores utilizaron células de cáncer de llamadas células HeLa, y también midieron la absorción de nanotubos en una lombriz de tierra y un tipo de gusano acuático.

Los hallazgos fueron presentados el domingo en la 231a Reunión Nacional de Química de la Sociedad Americana de Atlanta. Los co-autores de la presentación son estudiante graduado Elías Petersen y asistente de investigación postdoctoral Qingguo Huang.

Petersen dijo que es importante entender si y cómo los nanotubos de carbono de pared múltiple se acumulan en las células vivas, porque antes de que los materiales pueden ser ampliamente utilizados en la sociedad, los científicos deben entender si van a pasar a través de las cadenas alimentarias y, posiblemente, amenazan la salud de los ecosistemas y dar lugar a la absorción por los seres humanos. Esto ha abierto un potencial casi ilimitado para facilitar importantes estudios posteriores sobre el comportamiento de los nanotubos de carbono en aplicaciones medioambientales y biomédicas, dijo.

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