HERPES ZOSTER / NEURALGIA POSTHERPÉTICA / VARICELA HERPES ZOSTER

La culebrilla “o” Herpes zoster ‘son erupciones cutáneas dolorosas que aparecen generalmente como una banda. Es causada por la reactivación de la varicela latente o virus zoster de la varicela.

La palabra ‘culebrilla’ proviene de la palabra latina “cíngulo” que significa “faja”. Esto es debido a una banda clásica de ampollas que rodean el lado del torso se asemeja a una ‘faja’. La culebrilla también puede afectar otras partes del cuerpo como el cuello, la cara y el cuero cabelludo. El término “herpes” viene de la palabra griega que significa “arrastrarse”.

El herpes zóster es una infección secundaria, un segundo brote de la “virus de la varicela. Esto significa que el herpes zóster afecta sobre todo a los que han sufrido previamente un ataque de varicela.

La condición es muy dolorosa, ya que implica los nervios. Es difícil de diagnosticar en las primeras etapas, cuando el dolor es lo único que se presenta. Luego aparecen la erupción en un lado y las ampollas, se sabe más fácilmente y se ha identificado que estas erupciones siguen la distribución de una rama del nervio.

No es una condición que amenaza la vida, pero la culebrilla puede producir un dolor agudo. Un simple toque puede hacer que el dolor moleste e incomode demasiado, puede durar varios meses, incluso después de que las erupciones hayan desaparecido. La condición se llama entonces “neuralgia post herpética”.

El herpes zóster es una enfermedad infecciosa y por lo tanto la persona afectada puede transmitir el virus a cualquier persona que no ha tenido un ataque de varicela.

Las mujeres embarazadas y los recién nacidos también pertenecen a la categoría de alto riesgo. La enfermedad no se puede transmitir a personas que ya hayan tenido un ataque de varicela y en los que el sistema inmunológico se encuentra en un estado saludable.

Es principalmente una enfermedad de los ancianos, pero puede afectar ocasionalmente individuos jóvenes también.

El tratamiento temprano con medicamentos antivirales reduce el dolor y las complicaciones asociadas.

 

 

 

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