Esofago de Barrett

El esófago de Barrett es una condición en la cual las células normales que revisten el esófago, llamadas células escamosas, se convierten en células que no suelen encontrarse en los seres humanos, llamadas células columnares especializadas. Este proceso se llama metaplasia intestinal debido a que las células columnares especializadas son similares a la mucosa del intestino. El daño del revestimiento del esófago causa que las células cambien. Menos del 1 por ciento de las personas con esta afección desarrollan cáncer del esófago. Sin embargo, tener esófago de Barrett puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de esófago.

Causas:

El esófago de Barrett se desarrolla en algunas personas que padecen reflujo gastroesofágico crónico (ERGE) o esofagitis (inflamación del esófago). Se cree que los daños en el revestimiento del esófago, causado por estas condiciones, causan estos cambios anormales en las células.

Las personas que han tenido acidez con regularidad corren el riesgo de esófago de Barrett y deben hablar de esto con su médico.

Síntomas:

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del esófago de Barrett. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

·            Despertar en la noche debido a ardor de estómago

·            Vómitos

·            Dificultad para tragar

·            Sangre en el vómito o en las heces

Algunas personas con esta condición pueden ser asintomáticas. Los síntomas del esófago de Barrett pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

Diagnóstico:

Además del examen físico, el médico realizará una endoscopia, durante la cual un tubo delgado y largo, llamado endoscopio, se introduce por la boca y se guía suavemente hacia el esófago. Este contiene instrumentos que permiten al médico ver el revestimiento del esófago y extraer una pequeña muestra de tejido (biopsia), que se examina en un laboratorio para determinar si las células escamosas normales han sido reemplazadas por células columnares. Si una persona se queja de dificultad para tragar, un estudio de bario superior GI puede ser útil en la identificación de áreas de estrechamiento llamado estenosis.

Tratamiento:

El tratamiento específico del esófago de Barrett será determinado por su médico basándose en:

·            Su edad, su estado general de salud y su historia médica

·            Gravedad de la enfermedad

·          Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

·            Las expectativas para la evolución de esta enfermedad

·            Su opinión o preferencia

Actualmente, no hay cura para el esófago de Barrett. Una vez que las células en el revestimiento del esófago han sido reemplazadas por células columnares, no van a volver a la normalidad. Por lo tanto, el tratamiento está dirigido a prevenir que el daño progrese, deteniendo el reflujo ácido del estómago. El tratamiento puede incluir:

·            Medicamentos. Medicamentos tales como antagonistas de los receptores H2 y los inhibidores de la bomba de protones, los cuales disminuyen la cantidad de ácido producido en el estómago, pueden ser recetados por su médico.

·            Cirugía. La cirugía para extirpar el tejido dañado o una sección del esófago puede ser necesaria. Conoce como fundoplicación; parte del esófago se extirpa y la sección que queda se une al estómago.

·        Procedimiento de dilatación. Si hay estenosis (estrechez del esófago), causadas cuando el revestimiento dañado del esófago se engrosa y endurece, se usa un procedimiento llamado dilatación. Durante la dilatación, un instrumento cuidadosamente estira las restricciones y expande la abertura del esófago.

 

 

 

 

 

 

 

 

Revisión y corrección:

Dr. Otálora García Jesús Alejandro (médico cirujano)

Dra. Zerda Condori Arely Vianka (médico cirujano)

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