EPILEPSIA Y CONVULSIONES

La epilepsia se caracteriza por convulsiones involuntarias recurrentes, y se describe como un trastorno neurológico crónico.

La epilepsia es una enfermedad que afecta al cerebro, causando convulsiones repetidas o “ataques” en el paciente.

La epilepsia es una convulsión de todas las partes del cuerpo, no contínua como el tétanos, pero que ocurre a intervalos. La epilepsia no sólo es diferente en la forma de espasmo, sino también porque el entendimiento y la percepción sensorial están dañados. De esto se hace evidente que el origen de esta enfermedad reside en algún lugar alto en el cerebro.

Se estima que la epilepsia afecta a casi 2,5 millones de estadounidenses.

Ser testigo de un ataque de epilepsia por primera vez puede ser una experiencia aterradora. Pero no se asuste, si usted desea ayudar a la víctima, hay dos cosas que usted puede hacer que podría salvar su vida:

En primer lugar asegúrese de que la persona no se caiga en los objetos que puedan dañarla.

Lo siguiente que debe hacer es asegurarse de que sus vías respiratorias no están obstruidas debido a las secreciones o vómito y para ello lo mejor es que se ponga de lado a la persona.

Las convulsiones o ataques en los niños pequeños se llaman convulsiones febriles. Por lo general, esto ocurre después de que el niño presenta una temperatura alta. Esto no causa daño cerebral o causa un ataque epiléptico cuando crecen.  Por lo general se detiene cuando el niño llega a los 6 años. Es importante no entrar en pánico cuando un niño sufre convulsiones febriles.

Un EEG (electroencefalograma) es un trazado eléctrico del cerebro, con el que se puede confirmar epilepsia.

Se requiere un tratamiento a largo plazo con medicamentos para controlar los ataques epilépticos. Por lo general, estos ataques se pueden controlar con la medicación, pero no pueden ser curados. Los implantes o cirugía pueden ser juzgados en los casos refractarios en que las pastillas no funcionan.

Causas

Las convulsiones y epilepsia se producen debido a una función cerebral alterada. Esto surge debido a diferentes causas que varían de persona a persona.

Ahora sabemos que la epilepsia se debe a la función cerebral alterada. Pero que es lo que provoca estos cambios?

Existen diferentes causas para las convulsiones o ataques. Estos varían de persona a persona.

Algunas convulsiones son idiopáticas, en otras palabras, la causa de la convulsión no puede ser identificada. Estas convulsiones son más comunes entre los jóvenes y en  edades comprendidas entre 5 y 20 años. Estos individuos no tienen otros trastornos neurológicos, pero con frecuencia tienen antecedentes familiares.

A veces los ataques están relacionados con una condición temporal, a menudo surge como resultado de la exposición  o la retirada de drogas o  alcohol, o como resultado de niveles anormales de de sodio o glucosa. En estos casos se abordó la crisis desaparecen una vez que el problema de fondo se resuelva.

 Algunas de las causas importantes de la epilepsia se mencionan a continuación:

  • Los problemas de desarrollo o problemas congénitos
  • Lesiones prenatales o neonatales
  • Lesión en el cerebro, tal como una lesión en la cabeza, excita el tejido cerebral anormal. Las convulsiones comienzan en los 2 años siguientes a la lesión, lo que se observa con frecuencia en los adultos jóvenes.
  • Trastornos, como accidente cerebrovascular o TLA, que afecta a los vasos sanguíneos, son las razones más comunes para las convulsiones en las personas mayores.
  • Trastornos degenerativos tales como la enfermedad de Alzheimer también pueden provocar convulsiones.
  • Los cambios hormonales durante la menstruación o el embarazo también pueden inducir un ataque epiléptico.
  • Las complicaciones relacionadas con la infección por VIH u otros trastornos del sistema inmune pueden causar epilepsia
  • Tumores y lesiones cerebrales dan lugar a crisis parciales o focales.
  • Infecciones como meningitis, encefalitis, o absceso cerebral pueden causar convulsiones.
  • La infección por tenia, a veces el huevo de la tenia hallada en la carne de cerdo puede quedar alojada en una parte del cerebro y puede ser la causa de ataques epilépticos.
  • Anormalidades metabólicas pueden causar epilepsia en personas de cualquier edad.

 Algunas de estas enfermedades son los siguientes:

  • Diabetes
  • La insuficiencia renal
  • Desequilibrio electrolítico
  • Fenilcetoneuria
  • Deficiencia nutricional
  • Estímulos sensoriales, como las luces, los sonidos y el tacto también son capaces de desencadenar convulsiones.
  • La falta de sueño, teniendo o saltarse ciertas dosis de medicamentos también puede comenzar las convulsiones en una persona cuyas convulsiones están bajo control.

Una historia de convulsiones recurrentes podría ser indicativo de la epilepsia y califica para un examen detallado

Un examen físico, ambos inclusive de pruebas neuromusculares puede llegar a ser normal en algunos casos.

Un electroencefalograma (EEG) ayuda a confirmar la presencia de diferentes tipos de convulsiones. Un electrocardiograma, tomografía computarizada o una resonancia magnética ayuda a centrarse en las lesiones que causan las convulsiones.

Pruebas de los exámenes físicos y de sangre se llevan a cabo para descartar otras causas temporales y reversibles de las convulsiones. Estas pruebas incluyen:

  • Conteo sanguíneo completo
  • Glucosa en la Sangre
  • Química sanguínea
  • Pruebas de función renal
  • Pruebas de función hepática
  • Las pruebas para enfermedades infecciosas
  • El análisis del líquido cefalorraquídeo (si es necesario)

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