EL TRASTORNO AFECTIVO ESTACIONAL

Es un tipo de depresión clínica que se activa sólo en un momento determinado del año, se produce y remite a los cambios en las estaciones.

El trastorno afectivo estacional es un tipo de depresión clínica que sigue un patrón estacional. Dos patrones estacionales se han identificado como asociados. El más común es “Winter Blues” que se produce en invierno. Las personas comienzan a acumularse síntomas de finales de otoño y continúa a través de los meses de invierno. La depresión de verano es un episodio de depresión severa que se inicia a finales de primavera y continúa a través de los meses de verano.

Causas y factores de riesgo de trastorno afectivo estacional

La causa exacta de este trastorno es desconocida. Sin embargo, se cree que es debido a un desequilibrio bioquímico en el cerebro que resulta en el ciclo de sueño-vigilia alterada o ritmo circadiano. Las causas sugeridas son:

El aumento de la síntesis de melatonina: La melatonina es una hormona que ayuda en el sueño. Se secreta más por la noche. Su secreción es inhibida por la luz solar. Durante el invierno, ya que los días son más cortos, se produce más melatonina. Alterados los niveles de melatonina podrían afectar el estado de ánimo.

 Ritmo circadiano: Como los cambios de estación, las personas experimentan cambio de ritmo circadiano debido a los cambios en la longitud del día y la noche, y que afecta directamente el estado de ánimo.

 La disminución de los niveles de serotonina: La serotonina es un neurotransmisor responsable de la sensación de satisfacción, feliz y alegre. Los estudios revelan que los niveles de serotonina son altos durante el día. Por lo tanto, la mayoría de la gente se sienta feliz, energía y entusiasmo durante los días soleados. En invierno, la reducción de los niveles de serotonina pueden causar síntomas de depresión.

 Los que están en un riesgo más alto  incluyen:

  • El sexo femenino
  • Las personas con familiares o parientes cercanos con cualquier otro tipo de trastorno depresivo
  • Las personas que viven en las zonas altas lejos del ecuador
  • Las personas con niveles bajos de vitamina D
  • Las personas con sensibilidad reducida a la retina, alteraciones endocrinas y ciertos rasgos de la personalidad

Los signos y síntomas del trastorno afectivo estacional incluyen:

  • Sensación de tristeza, culpa y pérdida de la autoestima
  • La falta de energía y sensación de fatiga que perturban la rutina diaria
  • La irritabilidad y el estrés
  • Dificultad de concentración
  • Sueño o  falta de sueño
  • Antojo de carbohidratos
  • Ansiedad y sin causa aparente
  • La pérdida de la libido
  • Cambios de humor repentinos durante el invierno

Disminuyen los síntomas cuando los días se alargan, es decir durante la primavera y por lo general desaparecen por completo durante el verano.

 Los síntomas asociados con la depresión incluyen:

  • Falta de apetito
  • La pérdida de peso
  • La falta de sueño
  • Irritabilidad
  • Ataques de llanto
  • Ansiedad o agitación

Los pacientes con trastorno bipolar pueden sufrir de síntomas como la hiperactividad, elevado estado de ánimo, pensamientos y habla rápidos.

El diagnóstico de trastorno afectivo estacional se basa en:

  • Historial del paciente
  • Examen físico

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