Dolor de pecho o angina

La angina de pecho es una frase latina que significa «estrangulamiento en el pecho.” Los pacientes a menudo dicen que la angina es como una sensación de asfixia, o ardor en el pecho, pero un episodio de angina no es un ataque al corazón. A diferencia de un ataque al corazón, el músculo cardíaco no sufre un daño permanente y el dolor generalmente desaparece con el reposo.

Causas:

La angina es el dolor que se siente cuando un vaso enfermo en el corazón (una arteria coronaria) ya no puede suministrar suficiente sangre a una parte del músculo cardíaco para satisfacer su necesidad de oxígeno. La falta de sangre rica en oxígeno del corazón se llama isquemia. La angina de pecho por lo general ocurre cuando el corazón tiene una mayor necesidad de sangre rica en oxígeno, como durante el ejercicio. Otras causas de la angina de pecho pueden ser el estrés emocional, el frío o calor extremo, las comidas pesadas, el alcohol y el tabaquismo.

Los ataques de angina en los hombres suelen ocurrir después de los 30 años y casi siempre se deben a la enfermedad arterial coronaria (CAD). Para las mujeres, la angina tiende a ocurrir más adelante en la vida y puede ser causada por muchos factores diferentes. Causas que no sean CAD incluyen estrechamiento de la válvula aórtica en el corazón (estenosis aórtica), un bajo número de glóbulos rojos en la sangre (anemia) o una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).

Síntomas:

La angina de pecho es generalmente un síntoma de CAD . Las personas con angina tienen una mayor probabilidad de tener un ataque al corazón que aquellos que no tienen síntomas de la CAD.

La angina suele comenzar en el centro del pecho, pero el dolor puede extenderse al brazo izquierdo, el cuello, la espalda, la garganta o la mandíbula. Usted puede presentar entumecimiento o pérdida de sensibilidad en los brazos, hombros o muñecas. Un episodio dura generalmente no más de unos pocos minutos. Pero si el dolor dura más de unos pocos minutos, puede significar que usted tiene una repentina obstrucción total de una arteria coronaria o que puede estar teniendo un ataque al corazón.

Los pacientes pueden tener uno de varios tipos de angina de pecho. Las personas con angina estable generalmente saben el nivel de actividad o el estrés que trae en un ataque. Los pacientes también deben llevar un registro de cuánto tiempo sus ataques pasado, si los ataques se sienten diferentes de otros ataques que han tenido, y si la medicina ayuda a aliviar los síntomas. A veces, el patrón de cambios de los ataques ocurre con más frecuencia, duran más tiempo, o pasar sin hacer ejercicio. Un cambio en el patrón de los ataques puede significar que los pacientes tienen lo que se denomina angina inestable, y deben consultar a un médico tan pronto como sea posible. Los pacientes que tienen nuevo, está empeorando, o dolor constante en el pecho tienen un mayor riesgo de ataque al corazón, un latido cardíaco irregular (arritmia), y la muerte, incluso repentina.

Tipos de angina de pecho:

Angina de pecho variante o angina de Prinzmetal: Es una forma poco común de angina causada por algo que se llama espasmo coronario (vasoespasmo). El espasmo reduce temporalmente la arteria coronaria, por lo que el corazón no recibe suficiente sangre. Puede suceder en pacientes que también tienen una acumulación severa de placa grasa (aterosclerosis) en al menos un vaso principal. A diferencia de la angina típica, la angina variante generalmente aparece en los momentos de descanso. Estos ataques, que pueden ser muy dolorosas, tienden a ocurrir regularmente en ciertos momentos del día.

Angina microvascular: Es un tipo de angina de pecho que los pacientes tienen dolor en el pecho, pero no parecen tener una obstrucción en una arteria coronaria. El dolor en el pecho se debe a que los pequeños vasos sanguíneos que alimentan al corazón, brazos y piernas no están funcionando correctamente. En general, los pacientes hacen buen frente  con este tipo de angina de pecho y tienen muy pocos efectos secundarios a largo plazo.

Diagnóstico:

Generalmente, los médicos pueden averiguar si usted tiene angina de escucharte hablar acerca de sus síntomas y sus patrones. Algunas pruebas pueden incluir radiografías, ejercicio electrocardografia (ECG o EKG), una  y  prueba de esfuerzo nuclear coronariografia . Los médicos también pueden utilizar examenes de sangre  para verificar los niveles de ciertas proteínas en la sangre.

La angina variante se puede diagnosticar con un  . El estudio Holter ofrece una lectura continua de la frecuencia y ritmo cardíaco monitor Holter durante un período de 24 horas (o más). Lleva puesto un dispositivo de grabación (el monitor Holter), que se conecta a pequeños discos de metal llamados electrodos que se colocan en el pecho. Con ciertos tipos de monitores, puede apretar un botón “record” para capturar un ritmo cuando usted sienta los síntomas de la angina de pecho.

Tratamiento:

Cambios en la dieta y la medicina son las formas más comunes para controlar la angina de pecho. En casos más severos, un procedimiento llamado revascularización puede ser necesario.

Cambios en el Estilo:

Aunque la angina puede ser causada por el ejercicio, esto no significa que usted debe dejar de hacer ejercicio. De hecho, usted debe mantener un programa de ejercicios que ha sido aprobado por su médico. Los factores de riesgo para CAD (por lo general la aterosclerosis) deben ser controladas, incluyendo la presión arterial alta, el tabaquismo, el colesterol alto y exceso de peso. Al comer de manera saludable, no fumar, limitar la cantidad de alcohol que bebe, y evitar el estrés, usted puede vivir más cómodamente y con menos ataques de angina.

Medicamentos:

Algunos medicamentos pueden ayudar a prevenir o aliviar los síntomas de la angina de pecho. El medicamento más conocido para la angina se llama . Actúa dilatando (dilatación) los vasos sanguíneos, lo que mejora el flujo sanguíneo y permite que más sangre rica en nitroglicerina oxígeno ingrese para llegar al músculo cardíaco. “Nitro” funciona en cuestión de segundos. En el momento en que ocurre un ataque, los pacientes generalmente se dijo que se siente o se acueste y luego tomar la nitroglicerina. Si una actividad como subir las escaleras trae angina, puede tomar nitroglicerina de antemano para prevenir un ataque.

Otros medicamentos utilizados para controlar la angina típica y la angina microvascular son los betabloqueantes y los bloqueantes de los canales de calcio . Estos medicamentos reducen las necesidades de oxígeno del corazón al disminuir la frecuencia cardiaca o reducir la presión arterial. También reducen la probabilidad de un latido irregular del corazón, llamado arritmia. Bloqueadores de los canales de calcio y los nitratos también pueden ser usados ​​para prevenir los espasmos que causan la angina variante.

Para los pacientes con angina estable, los médicos pueden prescribir la terapia antiplaquetaria, como la aspirina . Estos medicamentos reducen la capacidad de coagulación de la sangre, haciendo más fácil para que la sangre fluya a través de las arterias estrechas.

Para los pacientes con angina inestable, los médicos normalmente prescriben reposo en cama y algún tipo de medicamento anticoagulante como la heparina.

Si la angina típica o angina variante es causada por la severa CAD, entonces un procedimiento de revascularización puede ser necesario para mejorar el suministro de sangre al corazón. Los procedimientos pueden incluir ya sea una intervención coronaria percutánea (como angioplastia o colocacion de stent ) o cirugia de bypass de la arteria coronaria.

 

 

 

 

Revisión y corrección:

Dr. Otálora García Jesús Alejandro (médico cirujano)

Dra. Zerda Condori Arely Vianka (médico cirujano)