ARTEROSCLEROSIS

La aterosclerosis es una condición en la que las arterias se endurecen y se estrechan. Esto por lo general se produce debido a la acumulación de colesterol y otras grasas dentro de la pared de una arteria, lo que lleva a la formación de placas.

La restricción del flujo sanguíneo debido a la aterosclerosis conduce a una serie de enfermedades cardiovasculares (ECV), tales como ataques cardiacos, enfermedades vasculares periféricas y apoplejía. 

Las arterias son vasos sanguíneos que transportan el oxígeno y los nutrientes necesarios desde el corazón a otras partes del cuerpo. En una persona sana, las arterias son flexibles y elásticas.


La aterosclerosis se debe distinguir de otro término similar, que es la arteriosclerosis. La arteriosclerosis es una condición en la que un aumento en la presión dentro de la arteria causa que las paredes de las arterias se vuelvan gruesas y rígidas, lo que resulta en el flujo sanguíneo restringido. La aterosclerosis es un tipo de la arteriosclerosis, que comienza con la deposición de colesterol en la pared del vaso. En esta condición progresiva, las placas pueden no causar síntomas hasta que alcanzan un determinado tamaño y causar obstrucciones.


A veces, las placas pueden explotar, dando lugar a un coágulo de sangre. Un coágulo de sangre puede desprenderse en cualquier parte del cuerpo y puede bloquear la arteria que suministra sangre a una parte del cuerpo totalmente diferente.

Los estudios han revelado que uno de cada dos adultos mayores de 50 años sufre de aterosclerosis. Se encuentra para estar presente en un pequeño porcentaje de adolescentes también.

En los EE.UU., las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte y fueron responsables de más de 800.000 muertes en el año 2005 solamente.

 

Causas 

Factores causantes de la aterosclerosis incluyen:

 ·       De fumar

·         El exceso de alcohol

·         Estrés 

·         La falta de ejercicios

·         Hipertensión 

·         El colesterol alto

·         Los altos niveles de LDL

·         Diabetes

 

El revestimiento interior de las arterias se componen de una fina capa de células endoteliales, que los mantiene suave y tonos para permitir el flujo de sangre lisa.

La aterosclerosis se inicia cuando cualquiera de los factores causales anteriores o una combinación de ellos dañan el revestimiento endotelial. Las grasas malas tienen una forma de acumular largo de los años, causando la formación de placa a lo largo del revestimiento de la arteria y, finalmente, bloqueándolo.


Síntomas y diagnóstico


La aterosclerosis es generalmente sin síntomas hasta que avanza hasta una forma grave. Los síntomas de moderada a severa aterosclerosis son los siguientes:

·         La angina de pecho o dolor en el pecho, si las arterias del corazón están afectadas 

·         Sufren adormecimiento, debilidad en los brazos o en las piernas, dificultad para hablar, caída de los músculos faciales, si las arterias del cerebro se ven afectados

·         Dolor al caminar, si las arterias de las piernas se ven afectados

·         Presión arterial elevada, si arterias renales se ven afectados

·         Dificultad para tener relaciones sexuales, la disfunción eréctil en los hombres, si las arterias genitales se ven afectados.


La aterosclerosis puede incluso conducir a la gangrena o aneurisma (abultamiento en la pared de la arteria) que puede romperse y provocar una hemorragia interna.


Exámenes de sangre, ultra sonido y el ECG son parte de los procedimientos de diagnóstico de la aterosclerosis. La angiografía es una prueba de diagnóstico popular donde se inyecta un medio de contraste especial para detectar el flujo de sangre.


Tratamiento y Prevención


Una vez que el bloque se desarrolla, por lo general se mantiene. El crecimiento de la placa puede ser más lento, o incluso detener, con medicamentos y cambios en el estilo de vida tales como la dieta saludable, abstenerse de fumar y el ejercicio moderado.

 

  • Medicamentos: Tomar medicamentos para el colesterol alto y presión arterial alta traerá el progreso de la aterosclerosis y disminuir el riesgo de una persona de enfermedad cardiovascular.

 

  • Angiografía y Cateterismo Cardiaco-stent, con la angiografía de las arterias coronarias, es el procedimiento invasivo más utilizado para abrir una arteria bloqueada. El stent ayuda a prevenir que la arteria se vuelva a bloquear. 


  • La cirugía de bypass cirugía de desvío se hace tomando un vaso sanguíneo sano de la pierna o el pecho y usarlo para pasar por alto un segmento del vaso sanguíneo que contiene un bloque.

La aterosclerosis es una enfermedad tratable y prevenible. Los que están en alto riesgo de aterosclerosis debe empezar a tomar aspirinetas después de consultar a su médico. Muertes causadas por aterosclerosis han caído un 25% desde hace 30 años, gracias a un mejor conocimiento entre las personas, la mejora de los estilos de vida y excelentes tratamientos que están disponibles ahora.

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